Les caves à vin, ou les salons de vin, s`ils sont au-dessus du sol, sont des lieux spécialement conçus pour le stockage et le vieillissement du vin. Des restaurants raffinés et quelques maisons privées ont des caves à vin. Dans une cave à vin active, la température et l`humidité sont maintenues par un système de contrôle du climat. Les caves à vin passives ne sont pas contrôlées par le climat et doivent donc être soigneusement localisées. Parce que le vin est un produit alimentaire naturel et périssable, tous les types — y compris le rouge, le blanc, le mousseux et le fortifié — peuvent se gâter lorsqu`ils sont exposés à la chaleur, à la lumière, aux vibrations ou aux fluctuations de température et d`humidité. Lorsqu`ils sont correctement stockés, les vins peuvent maintenir leur qualité et, dans certains cas, améliorer l`arôme, la saveur et la complexité à mesure qu`ils vieillissent. Certains experts du vin affirment que la température optimale pour le vieillissement du vin est de 13 ° c (55 ° f), [139] autres 15 ° c (59 ° f). [140] certains supermarchés britanniques ont été critiqués pour avoir vendu des boissons «à base de vin», qui ne contiennent que 75% de vin, mais qui sont encore commercialisés sous forme de vin. L`Organisation internationale de la vigne et du vin exige qu`une “boisson à base de vin” contienne un minimum de 75% de vin, mais les producteurs ne doivent pas divulguer la nature des 25% restants. [69] la dégustation de vin est l`examen sensoriel et l`évaluation du vin.

Les vins contiennent de nombreux composés chimiques similaires ou identiques à ceux des fruits, des légumes et des épices. La douceur du vin est déterminée par la quantité de sucre résiduel dans le vin après fermentation, par rapport à l`acidité présente dans le vin. Le vin sec, par exemple, n`a qu`une petite quantité de sucre résiduel. Certaines étiquettes de vin suggèrent d`ouvrir la bouteille et de laisser le vin «respirer» pendant quelques heures avant de servir, tandis que d`autres recommandent de le boire immédiatement. Décanter (l`acte de verser un vin dans un récipient spécial juste pour respirer) est un sujet controversé parmi les amateurs de vin. En plus de l`aération, le décantage avec un filtre permet l`enlèvement des sédiments amers qui ont pu se former dans le vin. Les sédiments sont plus fréquents dans les vieilles bouteilles, mais l`aération peut être bénéfique pour les vins plus jeunes. [89] les raisins de cuve poussent presque exclusivement entre 30 et 50 degrés de latitude nord et sud de l`Équateur. Les vignobles les plus méridionaux du monde sont situés dans la région du centre d`Otago, dans l`île du sud de la Nouvelle-Zélande, près du 45e parallèle sud [101], et les plus septentrionaux se trouvent à Flen, en Suède, juste au nord du 59e parallèle Nord. [102] lors de l`aération, l`exposition d`un vin plus jeune à l`air «détend» souvent la boisson, la rendant plus lisse et mieux intégrée dans l`arôme, la texture et la saveur. Les vins plus anciens s`estompent généralement (perdent leur caractère et leur intensité) avec une aération prolongée.

[90] Malgré ces règles générales, la respiration ne profite pas forcément à tous les vins. Le vin peut être goûté dès que la bouteille est ouverte pour déterminer combien de temps il doit être aéré, si du tout. [91] [meilleure source nécessaire] Lors de la dégustation du vin, des saveurs individuelles peuvent également être détectées, en raison du mélange complexe de molécules organiques (par exemple les esters et les terpènes) que le jus de raisin et le vin peuvent contenir. Les dégustateurs expérimentés peuvent distinguer entre les saveurs caractéristiques d`un raisin spécifique et les saveurs qui résultent d`autres facteurs dans la vinification. Les éléments typiques de saveur intentionnelle dans le vin-chocolat, vanille, ou café-sont ceux qui sont transmis par le vieillissement dans les fûts de chêne plutôt que le raisin lui-même. [92] le vin est important dans la cuisine non seulement pour sa valeur en tant que boisson, mais comme un agent de saveur, principalement dans les stocks et braising, puisque son acidité prête l`équilibre à des plats salés ou sucrés riches. [106] la sauce au vin est un exemple de sauce culinaire qui utilise le vin comme ingrédient principal. [107] les vins naturels peuvent présenter une large gamme de teneur en alcool, de moins de 9% à plus de 16% d`ABV, la plupart des vins étant dans la fourchette de 12,5 à 14,5%. [108] les vins fortifiés (généralement avec du brandy) peuvent contenir 20% d`alcool ou plus. Le vin est généralement issu d`une ou plusieurs variétés de l`espèce européenne Vitis vinifera, comme le Pinot noir, le Chardonnay, le Cabernet Sauvignon, le Gamay et le Merlot.